Se o esporte em geral está quase todo paralisado pela pandemia do Coronavírus, o xadrez não está nem aí para o alvoroço que o COVID-19 tem causado no mundo. No momento os maiores nomes do chamado “jogo-arte-ciência” estão jogando o Torneio de Candidatos, que seria uma espécie de semifinal do Campeonato Mundial. O campeão do certame desafiará o campeão vigente, o menino-prodígio norueguês Magnus Carlsen, atual detentor do cinturão das 64 casas.

É importante salientar o sistema de disputa do Mundial de Xadrez, que privilegia o atual campeão, permitindo que esse já esteja na final da disputa. O Torneio de Candidatos é uma parte do ciclo para definir o outro finalista e acontece a cada dois anos.

A competição, que acontece na cidade de Ecaterimburgo, quarta maior cidade da Rússia, mais conhecida por ter sido palco dos assassinatos da família Romanov, a dos czares, funciona no sistema ‘Round Robin’ ou o famoso TURNO E RETURNO COM PONTOS CORRIDOS, e conta com 8 jogadores, que apresentaremos nesse texto. A pontuação no xadrez se dá da seguinte maneira: 1 ponto para vitória, 0,5 para o empate e 0 para derrota.

Os jogos acontecem sempre as 08:00 (horário de Brasília) e você pode acompanhar aqui (com comentários em português) e o grande favorito ao título do Torneio de Candidatos é o norte-americano Fabiano Caruana, segundo colocado no ranking mundial com 2.842 pontos (o xadrez adota o sistema ELO de pontuação). O líder do ranking mundial é o noruguês Magnus Carlsen, que soma 2.862 unidades.

Se você pensa que xadrez é jogado por velhos, está enganado. Carlsen tem 29 anos, é líder do ranking mundial desde 2013. Caruana tem 27 anos. A média de idade do Torneio de Candidatos é de 28,12 anos. Portanto não é errado afirmar que vivemos uma geração de prodígios nesse apaixonante esporte.

Tá, mas e as apostas?

Bem, o Torneio de Candidatos já começou e está na terceira rodada. Os jogadores e suas pontuações na competição, bem como as odds do BetWarrior estão abaixo:

  1. GM Ian Nepomniatchtchi (2.774), Rússia, 2 pontos. Pagando 5,00 no BetWarrior.
  2. GM Maxime Vachier-Lagrave* (2.767), França, 2 pontos. 5,00.
  3. GM Hao Wang (2.762), China, 2 pontos. 8,00.
  4. GM Fabiano Caruana (2.842), Estados Unidos, 1,5 ponto. 2,50.
  5. GM Alexander Grischuk (2.777), Rússia, 1,5 ponto. 12,00.
  6. GM Liren Ding (2.805), China, 1 ponto. 5,50.
  7. GM Anish Giri (2.763), Holanda, 1 ponto. 21,00.
  8. GM Kiril Alekseenko (2.698), Rússia, 1 ponto. 101.00.
  • Substituiu o azeri Teimour Radjabov, que desistiu da disputa por conta do COVID-19.

Fabiano Caruana venceu o Torneio de Candidatos anterior, realizado em Berlim, no ano de 2018. Na ocasião somou 9 dos 14 pontos possíveis, com 5 vitórias, 8 empates e 1 derrota. Depois, perderia o título mundial contra Carlsen. Portanto, experiência não falta ao norte-americano de ascendência italiana. Com odds de 2,50 vale a pena apostar no seu título.

Outro ponto interessante é que nas apostas das partidas, o empate é sempre favorito. Para a próxima rodada, que será jogada no sábado (21/3), nenhum empate paga mais de 1,52 (partida entre Hao Wang e Kiril Alekseenko). Vale ressaltar que no xadrez quem joga com as peças brancas tem a vantagem de fazer o primeiro lance, que para muitos pode ser comparado com um time jogar em casa no futebol.

Boa sorte E NADA DE REFERÊNCIAS CLICHÊ como “DÊ UM XEQUE-MATE NAS APOSTAS!”.